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[分享] 【音响讲堂】什么是MQA?

本主题由 jp 于 2019-3-27 04:27 PM 设置高亮
为何MQA的扩展名是FLAC?

除了压缩方式特殊之外,MQA还有许多特性与我们一般熟悉的Hi-Res音乐档案不同,例如其中一项,MQA本身没有专属的扩展名,而是结合多种我们已经熟悉的扩展名。你可以这样来理解,MQA是一种编码的方式,而不是档案的「格式」,与WAV、FLAC这些文件格式并不相同。MQA等于是利用FLAC等格式作为载体,内含MQA信息内容,就好像FLAC是一个容器,里面装的是MQA编码后的数据数据。而这个容器的条件必须是「无损失编码的PCM格式」,所以可以是FLAC、WAV,也可以是ALAC。不过现阶段 2L Music、e-onkyo 等网站所能下载的MQA档案都是以FLAC格式为主,这就是为什么大家看到MQA档案的扩展名几乎都是FLAC的原因。

这么做会有一个状况,就是容易混淆,很多消费者搞不清楚为何MQA的扩展名是FLAC,也造成MQA档案和一般FLAC档案不易辨识。例如2L Music在网站上开放下载的档案,就会以档案的名称来进行区别,例如同一首曲目,一般的FLAC档名为:2L-125_xxx_04.flac。而MQA版本的档名为:2L-125_xxx_04.mqa.flac,而它们的实际扩展名都是FLAC。  

那为什么要这么做呢?因为能带来一个非常大的好处,就是播放的「支持性」。假如,MQA如同FLAC一样,是一种新出现的「格式」,那么要业界所有的软件、硬件都纳入支持,绝对要花上不少时日,将阻碍MQA的使用和普及。而现在采用这样的方式,原本所有支持FLAC、WAV、ALAC等格式的软硬件都能直接支持MQA,直接进行播放,业界完全不用重新适应,消费者也几乎不会碰到支持性的问题,能大幅提高MQA的运用与流通,是很聪明的作法。

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任何装置都能播放MQA,但效果可能不同

再来MQA还有一个特性,如果你没有支持MQA的设备或软件,照样能播放MQA档案,只是播放出来的就是受限的效果,也就是44.1kHz或48kHz的声音信息,无法展现出档案原始的高信息量,不过即便如此,44.1kHz或48kHz也相当于「无压缩」的CD等级了,所以就算你的设备不支持MQA,也能从同一个档案听到CD等级音频,已经优于多数传统的压缩格式(例如MP3)。但如果你的设备或软件有支持MQA译码,随着播放设备不同、操作方式不同,同一个MQA档案仍然会呈现出不同效果,设备等级越高效果越好。

为什么要这样做呢?这其实是很合理而且周到的做法。因为今日跟早年以黑胶、CD等实体唱片为播放载体的状况有很大不同,今日大家播放数字音乐档案有很多种方式,每个人的需求、采用的设备等级也都不同,因此,同一个档案会面临多种设备、环境和解码条件,如果不能对应所有的状况,将会造成使用上的困难,也就是今日我们面临的这个局面。

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举个例子你就明白了,例如我们在网络上花钱买了一个192kHz/24bit的档案,以消费者角度,当然希望所有装置都能播放,无论是PC、NAS、手机、USB随身碟…等统统都可以播,爱怎么听就怎么听,有最大的利用率。然而现实的状况是常常有困难,例如手机不支持192kHz,那么这个买来的档案就只能在家里使用了,无法跟着手机带出门。而MQA不同,无论你的设备条件如何,它统统都可以播放,可以归纳出以下四种播放状况。

No decode:就是你的播放环境(包含软件和硬件)完全没有译码MQA的能力,没关系,一样能播放MQA档案,不过只能辨识成最低规格。举例来说,使用一个不具备MQA译码能力的软件或播放器,播放一个192kHz/24bit的MQA编码档案,就会得到48kHz的声音效果。前面说过,虽然无法展现MQA的全部实力,不能算是Hi-Res,但最少也有「CD等级」,对许多人来说「CD等级」已经足够提供够水平的声音了。不过要留意一点,就是设备支持的档案「格式」要对应,例如某个MQA编码的档案,其格式为FLAC,那么你的播放设备自然要支持FLAC格式,如果连这点都办不到,自然就不能播放了。



MQA Core:简单说,当采用能对应MQA的「软件」播放时(软件译码),能让MQA音频展开(unfold)第一层折迭,例如在计算机端采用Tidal HiFi、Audirvana或Roon这些支持MQA的软件,就可以展开MQA的第一层折迭,其分辨率最高不超过96kHz/24bit或88.2kHz/24bit。例如,你用Tidal HiFi播放一个原始编码为192kHz/24bit的MQA档案,最终播放出来的效果会是96kHz/24bit,而这种展开MQA第一层折迭之后输出的音讯,也被称为MQA Core。



Full Decoder:如果是采用能对应MQA的「硬件」装置播放(硬件译码),除了能将音频做第一层展开(Origami unfold to Core),接着还进行更多层的展开,和各种相关处理,最终展现出最完整的MQA效果,展现音频的最佳分辨率。例如,你采用具备高级MQA译码能力的硬件装置,播放一个原始编码为352.8kHz/24bit的MQA档案,最终播放出来的效果就会是352.8kHz/24bit,不打折,而此时就是MQA最佳的播放状态,声音质感也是最佳的。



那如果PC端的「播放软件」和USB DAC这类的「硬件」两个环节都具备MQA译码能力呢?那么就会有两种译码方式,第一种,是由播放软件进行第一层展开,再交由USB DAC进行后续译码。第二种,是直接交由后端的USB DAC进行硬件译码。以TIDAL播放软件为例,其选单中就可以设定「Pass through MQA」,就是将音讯直接交由USB DAC来进行译码,如果搭配的USB DAC具备优秀的硬件译码能力时,这个选项将可能达到较好的效果。

MQA Renderer:这个比较特别,可以算是比较轻济、轻量的MQA解决方案(low cost, lightweight solution)。简单说,就是运用于小型或行动型装置上,可以进行MQA译码,不过其最高分辨率会受限于装置的译码能力,而且不支持MQA串流。另外,就是它只能对应单一或少量的讯号格式输入,例如audioquest DragonFly就是典型,它能解码MQA,只有单一输入,而且不支持MQA串流播放。

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MQA在解码过程中还有一个特性值得一提,就是其解码过程是一层层展开的,前一层展开后,会挟带让后一层展开的必要信息,例如MQA Core展开之后就挟带了必要信息,能够进行下一阶段Full decoder或是MQA Renderer的完整译码。

那是不是没有达到Full decoder等级,就等于译码不完全、玩半套,效果会不好呢?MQA的官方文件中有提到,不管是No decode、MQA Core、Full decoder所产生出的声音效果,录音师都可以在制作端进行个别检视,以确保三种产出结果都是处于最佳状态,也就是说,只是受到播放条件限制而有不同的声音分辨率,但效果都是能做到优化的,这是MQA官方的说法。

当以软件来译码时,只能达成一次性的MQA Core解码,一定会有人想问:有没有办法透过软件译码一次就达成Full decoder状态呢?Bob Stuart曾在受访时提到:这是不可能的,因为MQA是一个完整的音乐讯号编码和译码的过程,它的开始和结束都必须是模拟讯号(MQA is an analog to analog process.),要做到Full decoder必须知道最末端的DAC为何种型态,是否支持MQA译码,因此,PC上的软件译码只能做到MQA Core阶段的第一层展开,无法做到Full decoder的完全展开。

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有一统江湖的可能性?

看了这么多不同的状况和译码方式,是不是觉得有点头晕呢?怎么事情好像越来越复杂了?其实,MQA的设计并非要把事情搞复杂,而是要达成最简单、最易用的状态。

我们先放下音响迷的执着,不要计较「是否达成Full decoder的状态」,先用一般的使用情境来看。试想一下,未来随着网络带宽增加、数字档案价格下滑,Hi-Res档案势必越来越多,如果你取得了一个352.8kHz/24bit FLAC档案(我们以2L的MAGNIFICAT测试档案为例),它的大小为410MB,不仅占空间,而且只要手边的软件或硬件不支持,就是不能播,所以取得之后,只能放在某些有空间、而且支持352.8kHz取样率的设备上使用。现代人能播放音乐的管道很多,能取得的档案分辨率各式各样,有的能播有的不能播,其实是很麻烦的。

而同一个2L的MAGNIFICAT档案,如果有经过了MQA的编码处理,那它的大小只剩50MB,相当于八分之一。取得之后,它可以在任何装置上播放,就算你的软硬件不支持MQA,它也能呈现CD等级音质。而且你的软硬件不需要去适应新的文件格式,现在支持FLAC的设备就能支持MQA,完全没有支持性问题,所以你可以将这个MQA档案储存于任何装置上,想听就听。而当这个档案遇上了可支持的软件时,它可以展现部份实力,例如以88.2kHz/24bit来呈现,让你听到更好的音质。如果遇上了更好的硬设备,例如能完全译码MQA的USB DAC或DAP播放器,那么还有机会展现出全部实力,呈现352.8kHz/24bit的声音效果,获得最极致的听感。

而在串流部份,则是能将Hi-Res高解析音频编码成只有CD等级大小,让串流Hi-Res音乐成为可能,从各方面来看MQA都能达成前所未有的便利,让Hi-Res能更易于使用、更容易与我们的生活接轨,几乎可说是有一统江湖的条件。

而事情真的会这么美好吗?可惜的是,TIDAL一直没有引进大陆和台湾,我们只能从香港发烧友的口中得知,TIDAL Master(MQA版)的声音质感确实优于TIDAL HiFi(CD等级),包含声音的圆滑度、密度、高低两端的延伸都能听得出差别。

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sony精选看起来不少mqa资源
http://hi-resmusic.sonyselect.ku ... d=111&o=MBanner

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